Asimschan Askarow

Asimdschon Askarow, siegreich gegangen

Der kirgistanische Menschenrechtsaktivist Asimdschon Askarow verstarb im Juli 2020 nach zehn Jahren in Haft. Sein Fall hatte auch international für viel Unmut gesorgt. Mitunter galt er laut Amnesty International als Gewissensgefangener. Sein ehemaliger Mitarbeiter Abdumomum Mamaraimow erinnert sich. Folgender Meinungsartikel erschien im russischen Original bei Radio Azattyk, der kirgisischen Branche des amerikanischen Medienhauses Radio Free Europe.  

Es ist nicht einfach, über Asimdschon Askarow zu schreiben. Am 17. Mai wäre er 70 Jahre alt geworden. Es ist eine Schande, dass er nicht lange genug gelebt hat, um diesen Geburtstag zu erreichen. Und es ist sehr beleidigend, dass er mehr als zehn Jahre seines Lebens unschuldig im Gefängnis verbracht hat.

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Ich habe mehr als zwei Jahre lang mit Askarow zusammengearbeitet – als Chefredakteur einer Menschenrechtszeitung. Neben seiner Menschenrechtsarbeit war er auch ein guter Schriftsteller. Er war energisch, willensstark und furchtlos, aber auch ein freundlicher und verletzlicher Mann mit einem guten Sinn für Humor. Der war er auch im Gefängnis. Ich durfte ihn nie dort besuchen. Das erste Mal, dass wir uns nach seiner Verhaftung sahen, war im Januar 2017 im Saal des Regionalgerichts Tschüj, durch einen Konvoi und Metallgitter.

Wenn die Hoffnung stirbt

Auf Wunsch von Askarows Frau kam ich am 24. Juli 2020 mit Lebensmitteln zur Strafkolonie Nr. 19. Er war schwer krank. Dort wurde mir gesagt, dass er zur medizinischen Untersuchung weggebracht wurde. Ich kam am nächsten Morgen zum Gefängnis, füllte die Papiere für die Verlegung aus und brachte die Lebensmittel zur Inspektion. Nachdem ein Teil überprüft war, bat mich das Personal plötzlich zu warten, während sie die Pakete für andere Gefangene annahmen. Das Schlimmstmögliche konnte ich mir damals nicht vorstellen, so stark war mein Glaube an seine Freilassung. Es war nicht vorgesehen, dass er stirbt.

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Ein paar Minuten später kam ein Mann in Tarnkleidung heraus und fragte, ob ich das Paket zu Askarow gebracht hätte. „Sie können das Essen zurückbringen, er braucht es nicht mehr“, sagte er mitfühlend. Ich glaubte ihm nicht, antwortete nur: „Was soll das heißen? Das kann nicht sein!

Dann bat ich die Mitarbeiterin, die die Übergabe erhalten hat, die Informationen zu klären. Ich kannte sie mehr oder weniger – ich sah sie oft in der Abteilung für Übergaben. Wer weiß, was diese Person ausgeplaudert haben könnte? Sie kam nach ein paar Minuten mit einem Lächeln zurück und sagte: „Alles ist gut, Baike [Anrede für Männer, Anm. d. Ü.]. Sein Zustand ist ernst, aber er lebt!

Erst später wurde mir klar, sie mir die Wahrheit verborg. Ich wartete eine halbe Stunde. Dann kam ein Oberstleutnant aus der Strafkolonie, nahm mich beiseite und sagte, Askarow sei verstorben. Er deutete auf den Militäroffizier, der gerade angekommen war, und sagte: „Hier ist der Ermittler. Jetzt wird sein Tod offiziell festgestellt, und wir schicken die Leiche ins Leichenschauhaus.

Ich spürte einen elektrischen Schlag. Meine Beine konnten den Körper kaum halten… Es war, als ob der Himmel zusammengebrochen wäre. Ich setzte mich auf die Bank und schaute lange Zeit wie ein Verrückter das Essen durch, das er nie wieder bekommen würde.

Man sagt, die Hoffnung stirbt zuletzt. Oder auch, sie stirbt nie. Aber an diesem Tag ist sie für mich gestorben. Und auch ein Journalist ist in mir gestorben. Unter normalen Umständen war es eine professionelle Angewohnheit, Nachrichten der Welt als Erster mitzuteilen. Egal, wie beängstigend es war. Aber hier war mein persönlicher und tiefer Schmerz, von dem ich niemandem erzählen wollte.

Ich musste das Schwierigste tun – die schreckliche Nachricht der Familie des Verstorbenen mitteilen. Sie sollten nicht erst aus den Medien davon erfahren. Zum Glück hatte ich eine Stunde zuvor [Askarows Frau] Chaditscha Askarowa gebeten, dringend nach Bischkek zu kommen, da der Zustand ihres Mannes ernst sei. Sie wollte am nächsten Morgen abreisen. Ich rief sie erneut an und sagte, sie solle dringend kommen.

Ich rief seinen Sohn Asisbek an, mit dem ich mehr Kontakt hatte, und bat ihn, es selbst seiner Mutter zu sagen. Zehn Jahre lang hatte ich Chaditscha-Apa ermutigt, dass ihr Mann bald freigelassen werden würde. Manchmal schien es mir, als würde ich sie anlügen, aber ich hatte immer Hoffnung. Sie fragte mich immer: „Abdumomun, er wird doch freigelassen, oder? Die Gerechtigkeit muss siegen, oder?“ Als Antwort zeichnete ich ein Bild, wie die ganze Familie angeln ging, wie Asimdschon-Aka seinen Enkeln das Zeichnen beibrachte und sie gleichzeitig das Abendessen zubereitete.

Dann rief ich den Anwalt Walerian Wachitow an. Wenige Minuten später schrieb die Leiterin der Menschenrechtsorganisation Bir Düinö-Kirgistan Tolekan Ismailowa einen Beitrag auf Facebook. Und diese schreckliche Nachricht verbreitete sich in Windeseile um die Welt.

War Askarov eine berühmte Person?

Im Fall Askarow haben sich die Behörden nicht nur skrupellos, sondern auch unverschämt und dumm verhalten. Mehr als einmal habe ich von ihnen gehört, Askarow sei kein berühmter Menschenrechtsaktivist und seine Kollegen und die Massenmedien haben einen Helden aus ihm gemacht. Zunächst einmal muss eine Person nicht berühmt sein, um Gerechtigkeit zu erfahren (und dies ist eine direkte Verantwortung der Behörden). Er muss nicht erst Abgeordneter oder Minister sein, wie es sich unsere Beamten vielleicht vorstellen.

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Zweitens: Um Askarow zu kennen, mussten die Beamten, einschließlich der Präsidenten, wissen, was im Lande vor sich ging. Wie schlimm die Menschenrechtslage war. Sie mussten z.B. wissen, wie in Askarows Heimatdorf Basar-Korgon eine Frau in ihrer Gefängniszelle vergewaltigt und für 100 Som in Männerzellen verkauft wurde. Sie mussten wissen, wie diese Frau im Gefängnis schwanger wurde und in Handschellen entbunden hat, dabei das Kind verlor. Sie mussten wissen, wie diese wegen Wäschediebstahls verhaftete Frau gleich nach der Geburt als gefährliche kriminelle Rückfalltäterin ihre Zelle geschleppt wurde. Wie viele solcher grausamen Geschichten hat Askarow öffentlich gemacht!

Ich persönlich habe Dutzende seiner Artikel mit solchen Fakten bearbeitet. Und die Behörden haben nichts gehört und nichts gesehen. Weder Asimdschon, noch diese ganze Gesetzlosigkeit. Als sie jedoch eine Gelegenheit bekamen, verhafteten sie ihn, bauten einen Fall auf und gaben ihm eine lebenslange Haftstrafe, um ihn zum Schweigen zu bringen.

Einerseits bestanden die Behörden darauf, dass Askarow keine solche internationale Aufmerksamkeit verdiente. Andererseits haben sie Änderungen in der Verfassung vorgenommen, um den internationalen Institutionen den Mund zu stopfen. Als sie selbst inhaftiert wurden, appellierten sowohl [der Oppositionspolitiker Ömürbek] Tekebajew als auch [der ehemalige Präsident Almasbek] Atambajew an die gleichen „schlechten“ internationalen Institutionen. Der jüngste Grenzkonflikt hat deutlich gezeigt, wie wichtig das UN-System und andere internationale Organisationen für uns sind. Wir haben gesehen, was unsere „strategischen Partner“ wert sind.

Askarow war kein idealer Mann. Es gab Zeiten, in denen wir uns wegen der Arbeit stritten und beschimpften. Aber er war immer ein Mann der Tat, der den Ideen von Gerechtigkeit und Rechtmäßigkeit verpflichtet war. Er schonte sich nicht, er riskierte seine Gesundheit und sein Leben für die Sache. Er kämpfte weiter, sogar im Gefängnis. Er half vielen Gefangenen, ihre Strafe zu reduzieren, die Haftbedingungen zu verbessern usw.

Auf wessen Gewissen geht der Tod des Menschenrechtsverteidigers?

Wenn ich alle Verantwortlichen aufzählen würde, wäre die Liste ziemlich lang. Ich werde nur über zwei Hauptfiguren sprechen. Manche bewundern die ehemalige Präsidentin Rosa Otunbajewa (2010-2011). Womöglich ist es ihr Verdienst, das Land durch besonders schwierige Zeiten geführt zu haben. Aber eines weiß ich mit Sicherheit: Sie wusste, dass Asimdschon Askarow unschuldig war. Und was hat sie getan, um ihn zu befreien? Laut dem ehemaligen Generalstaatsanwalt Kubatbek Baibolow war sie es, die eine lebenslange Haftstrafe für ihn forderte.

Auch Atambajew [Präsident zwischen 2011 und 2016, Anm. d. Ü.] kannte die Wahrheit, obwohl er „den Fall Askarow“ links und rechts ausplauderte. Einmal sagte Atambajew bei einem Treffen mit dem Vertreter einer internationalen Organisation, er sei bereit, Askarow freizulassen. Aber er bat den Diplomaten, ihm einen Weg zur Freilassung des Menschenrechtsverteidigers zu empfehlen, der nicht zu Protestunruhen im Süden führen würde.

Die Behörden wurden dann zu Geiseln ihrer eigenen Lügen über den „blutrünstigen Menschenrechtsverteidiger“. Die Geschichte wurde so sehr verbreitet, dass die Bevölkerung sie glaubte und Rache forderte. Im Rahmen des „Falles Askarow“ erhielten 8 Personen lebenslange und langjährige Haftstrafen. Während diese unschuldigen Menschen im Gefängnis sterben, laufen die wahren Polizistenmörder frei herum.

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Der erneute Prozess von Askarow im Bezirksgericht Tschüj Ende 2016 und Anfang 2017 zeigte deutlich, wie grob und ungeschickt der Fall fabriziert wurde. Strafverfolgungsbeamte, deren Aussagen die Grundlage der gesamten Anklage bildeten, widersprachen sich gegenseitig. Die Suggestivfragen der Staatsanwälte halfen nicht. Und einer der Hauptzeugen, der Ehemalige Leiter der Regionalvertretung der Polizei Mergentajew, weigerte sich gegen Askarow auszusagen. Es wurden neue Argumente und Beweise geliefert. Das Gericht hatte alle Gründe, den Menschenrechtsverteidiger im Gerichtssaal freizulassen. Und dennoch…

Er ging siegreich davon

Plötzlich hörte das feurige Herz auf zu schlagen, geopfert für Gerechtigkeit und Gesetz, für die universelle Gleichheit und ein Leben ohne Angst. Durch den Willen des Schicksals war ich der Einzige unter meinen Kollegen, der den leblosen Körper von Asimdschon Askarow in der Leichenhalle sah. Es war sauber, unerwartet für mich – schneeweiß. Und sein Gesicht war ruhig und friedlich, und strahlend! Weißer Bart, schwarze Augenbrauen, tief eingesunkene Augenlider…

Ich konnte eine Friedfertigkeit in seinem Gesicht sehen, eine Resignation gegenüber weltlichen Angelegenheiten. Es war, als würde er sagen: „So, mein Freund… Ich habe meine Reise in dieser sterblichen Welt abgeschlossen. Ich habe alles getan, was ich konnte. Und ich habe mich mit der Tatsache abgefunden, dass ich nicht alles tun kann, was ich muss… Enttäuscht mich nicht und macht weiter mit dem, wofür ich mein Leben gegeben habe.“

Ich würde mir sehr wünschen, all jene sein Gesicht sehen, die den „Fall Askarow“ fabriziert haben, die ihn verleumdet haben, die versucht haben, ihm sein Eigentum wegzunehmen. Ich möchte auch, dass dieses Gesicht von denen gesehen wird, die sich von seinem Fall zurückgezogen haben, die nicht gekommen sind, um ihn auf seine letzte Reise zu begleiten…

Ich nutze diese Gelegenheit, um der Regierung des befreundeten Usbekistan, seiner Botschaft in Bischkek sowie der Regierung Kirgistans meinen aufrichtigen Dank auszusprechen. Unter den schwierigen Bedingungen der Pandemie zeigten sie Menschlichkeit und halfen, den letzten Wunsch des Verstorbenen zu erfüllen – ihn in Taschkent zu beerdigen, wo seine Kinder und Enkelkinder leben.

Ich bewundere diesen Mann, ich habe viel von ihm gelernt. Ich werde mich immer an sein Lächeln, Tanzen und ansteckendes Lachen erinnern. Ich werde ihn auch so ruhig, bescheiden und friedlich in Erinnerung behalten, wie ich ihn im Tod gesehen habe.

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Askarow war Gott und dem Schicksal unendlich dankbar für alles, was er im Leben, besonders im Gefängnis, gesehen und gewonnen hatte. Er ging so, wie er vor dem Allmächtigen erscheinen wollte – gottesfürchtig, nach erfüllter Mission. Nicht perfekt, aber er hat sein Bestes getan und alles eingesetzt, was in seiner Macht stand. Ein Beispiel für viele von uns, die weiterleben.

Die Behörden versuchten, einen Deal mit ihm zu machen – ihn dazu zu bringen, seine Schuld einzugestehen und um Begnadigung im Austausch für seine Freiheit zu bitten. Er nahm es nicht an. Er wollte nicht, dass seine Enkelkinder denken, er sei tatsächlich ein Mörder. In jedem Fall ging er mit Würde davon. Er ging siegreich.

Abdumomun Mamaraimow
Radio Azattyk

Aus dem Russischen von Florian Coppenrath

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