Route de la soie Marco Polo

La Route de la soie a-t-elle vraiment existé ?

Le terme de « Route de la soie » a-t-il un sens ? Ou bien son utilisation ne s'explique-t-elle que par le désir de donner une légitimité historique à la dichotomie entre l'Orient et l'Occident ? Si le mot est utilisé dans le langage commun aujourd'hui, sa définition peut poser problème.

Cet article est la traduction d'une publication de l'historienne Susan Whitfield diffusée en 2007, reprise par le site Central asian analytical network.

L’expression célèbre de « Route de la soie » possède un héritage généalogique exceptionnel. La première mention écrite est à mettre au compte de l’illustre géographe Ferdinand von Richthofen (1833-1905) en 1877, avant que son usage ne se généralise seulement au XXe siècle. Albert Hermann employa en premier ce nom pour son ouvrage, publié en 1910, qui devint par la suite une source de débats et de citations pour l’ensemble de la communauté scientifique s’intéressant de la région. En 1928, Eric Herbert Warmington publia son analyse de sources classiques sur le commerce entre l’Empire romain et l’Inde, dans . . .

 


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