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Un chef ouzbek donne le la à l’Orchestre philharmonique de Strasbourg

Le quinzième directeur de l’Orchestre philharmonique de Strasbourg, le jeune et talentueux chef d’orchestre ouzbek Aziz Chokhakimov, prendra ses fonctions en septembre 2021. Une première pour un Ouzbek.

Comme l’a rapporté France Musique le 15 juillet dernier, l’orchestre philharmonique de Strasbourg (OPS) a nommé Aziz Chokhakimov en tant que directeur musical et artistique. Il remplacera à partir de septembre 2021, le Slovène Marko Letonja, qui occupait ce poste depuis neuf ans.

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Aziz Chokhakimov est né en 1988, pendant les dernières années de l’URSS, à Tachkent, la capitale de l’Ouzbékistan. Issu d’une famille de mélomanes, c’est dès l’âge de 6 ans qu’il étudie la musique, mais également différents instruments, et s’oriente vers le chant lyrique avant de débuter en tant que chef d’orchestre, comme il le raconte dans une interview au média suisse nashagazeta.ch. À 13 ans, il dirige déjà l’Orchestre symphonique d’Ouzbékistan à l’occasion de la représentation de la Symphonie nº 5 de Beethoven, dite la Symphonie du Destin, à Tachkent. Puis, il dirige l’Opéra national ouzbek pour le célèbre opéra français Carmen de Georges Bizet, précise le site officiel du chef, où l’on apprend également qu’il devient, à l’âge de 18 ans, le chef principal de l’Orchestre symphonique d’Ouzbékistan.

Une carrière internationale

C’est quelques années plus tard que son talent dépasse les frontières, notamment grâce au Concours international de direction d’orchestre Gustav Mahler de Bamberg qu’il remporte en 2010, d’après la biographie de son site officiel. En Europe, en Asie et aux États-Unis, Aziz Chokhakimov dirige de grands orchestres, comme le London Philharmonic Orchestra, le Yomiuri Nippon Symphony Orchestra ou encore l’Orchestre national de Radio France.

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En 2016, au Festival de Salzbourg, il décroche le prix de meilleur jeune chef. Le jury qui l’a sélectionné n’était autre que deux grands maîtres de la musique classique, l’américain Dennis Russell Davies et l’espagnol Placido Domingo.

Aziz Chokhakimov et Strasbourg, une longue histoire

Plus largement, Aziz Chokhakimov connaît bien l’Orchestre philharmonique de Strasbourg. Il a travaillé avec ses musiciens et artistes de nombreuses fois depuis 2014. Leur dernière collaboration a eu lieu à l’occasion de la Saint-Valentin 2020, alors c’est sur le thème de l’amour que le chef ouzbek et l’orchestre ont présenté des œuvres de Mahler et de Wagner.

Dans une interview donnée à la chaîne YouTube de l’Orchestre philharmonique de Strasbourg en amont des concerts du 13 et 14 février 2020, le chef avait estimé que « l’orchestre comprend très bien ce que je veux d’eux. Je pense que nous avons une belle alchimie et je suis content de cela ».

En prélude de sa prise de fonction en tant que directeur musical et artistique, un programme avec des œuvres de Dutilleux, Mozart et Saint-Saëns dirigés par Aziz Chokhakimov à Strasbourg sont prévus le 11 et 12 mars 2021. Aziz Chokhakimov devrait occuper ces fonctions de septembre 2021 à septembre 2024.

Lorraine Lavollay
Rédactrice pour Novastan

Relu par Anne Marvau

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