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L’Asie centrale vue par les voyageurs européens

L'Asie centrale a toujours fasciné les voyageurs, qui ont été nombreux au cours de l'histoire à vouloir découvrir ce cœur de la Route de la Soie. Retour sur les parcours d'éminents voyageurs européens à travers l'histoire.

Lorsque l'on pense à un grand voyageur européen, l'un des premiers noms qui vient est Marco Polo. Malheureusement, il faut distinguer le vrai du faux : il n'est jamais allé en Inde, en Indonésie ou en Afrique. Certains spécialistes doutent qu'il se soit rendu jusqu'en Chine. Des études plus récentes montrent qu'il était bel et bien présent à la cour de Kubilai Khan à Pékin au XIIIème siècle, mais qu'il n'y a eu aucun rôle notable.

Marco Polo raconte un voyage qui passe par l'Afghanistan et l'actuel Xinjiang chinois. Il parle ainsi d'une plaine désertique dans le Pamir et fait une brève référence à la ville de Samarcande, peuplée dix fois plus par des Musulmans que par des Chrétiens. Le voyageur oppose souvent la . . .

 


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